El shale y la puja con el carbón

Las exportaciones de gas desde Neuquén están aprovechando el mercado chileno. Desde la apertura del frente externo del otro lado de la cordillera, lo concreto es que la producción argentina comenzó a ganar espacio.

Al menos es lo que hizo conocer días atrás una consultora, en un contexto en que en la provincia están los que creen que la cuenca neuquina podría inyectar, llegado el caso, unos 20 millones de metros cúbicos diarios (MMm3/d) al exterior.

Esto, claro, si el mercado chileno lo necesitara para ir reemplazando cuotas de carbón que ocupa para generación, si recuperara la confianza en el suministro argentino en mayor escala, y si pudiera ir sustituyendo los contratos que tiene en pie para incorporar shale gas. El principal motivo que tiene para hacerlo es la polución. Sin embargo, todavía Argentina debe recorrer cierto camino para demostrar que puede sustentar las ventas de gas.

Como sea, hay un informe que, de todos modos, ya señala la cuota en aumento de la participación del gas del otro lado de la cordillera.

“Las generadoras eléctricas chilenas han aumentado considerablemente las importaciones de carbón térmico para compensar los limitados suministros hidroeléctricos en el mercado energético del país. Pero el combustible parece estar perdiendo terreno con el gas natural”, señala el informe de S&P Global dado a conocer esta semana.

El aumento en las importaciones se debe a un incremento en la demanda de carbón de la industria eléctrica de Chile para compensar la caída en la disponibilidad de energía hidroeléctrica después del verano seco en el Hemisferio Sur.

De acuerdo con los datos publicados por la consultora, “el carbón representó el 37%” de los combustibles para generar electricidad vendida en Chile en marzo, frente al 27% de cinco meses antes, ante un derrumbe de la generación hidroeléctrica “del 47% al 22%” en el mismo período.

Sin embargo, agrega el informe, “respecto de otros años, 2019 ha visto cómo las centrales eléctricas de gas toman más cuotas de mercado en detrimento del carbón, gracias a los suministros más baratos de Argentina”. “El gas representó el 24% del suministro eléctrico de Chile en marzo, en comparación con el 20% del año anterior”, menciona.

Fuente:LMNeuquen

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