“China demanda carne y para nosotros es una oportunidad”

A pesar de la crisis y las devaluaciones, el grupo fueguino Newsan (Noblex, Siam, Atma, Sanyo y Philco) prevé facturar este año US$1.100 millones. A fines de 2018, el chairman de la compañía, Rubén Cherñajovsky sorprendió al anunciar que comenzaba a fabricar turbinas eólicas en alianza con la danesa Vestas, con el fin de capitalizar el auge de las energías renovables. Hoy tiene en la mira otro negocio con carnadura.

Newsan acaba de cerrar un acuerdo con tres frigoríficos para vender carne vacuna y porcina a China “a comienzos de 2020”, adelantó el empresario en una larga entrevista que mantuvo con el Económico la semana pasada. A mediano plazo, el objetivo de la compañía es equilibrar las importaciones de insumos para fabricar electrónicos (TV, celulares, heladeras y aires, entre otros) con exportaciones de alimentos, un nicho que hoy le reporta el 25% de sus ingresos.

Newsan Food nació en 2011, como respuesta a la exigencia de compensar cada dólar de importación con exportaciones. Hoy es el mayor exportador de pescado del país (principalmente langostinos) y la incursión en la carne tiene su explicación. La Argentina exportará este año 700.000 toneladas por US$4.000 millones, principalmente por el alza de la demanda China.

-¿De qué se trata el proyecto? ¿Cómo surgió la idea?

-Porque hay demanda y hay otras empresas que lo están haciendo. China esta demandando carne porcina, carne vacuna y nosotros creemos que existe la oportunidad de aplicar nuestras capacidades en ese proceso.

-¿Cómo lo van a implementar?

Es un desarrollo muy parecido al de la pesca. Empezamos con gente del rubro y que cuentan con los conocimientos adecuados, aportando capital y clientes en el mundo. La idea es asociarse con empresas del sector para aportarle logística y capital. -¿Los frigoríficos asociados no podían exportar por cuenta propia?

Es gente que no está preparada para exportar y nosotros vendemos a 80 países del mundo: pesca, maní, miel, pasas de uva. En la pesca somos más grandes, pero hacemos otras cosas. Un poco la idea ampliar y diversificar el negocio dela exportación a todo lo que no sea maíz, trigo y soja.

-¿Alimentos procesados también?

-Ojalá que en el futuro podamos exportar productos industrializados también.

Asociado con la empresa fusionada de Sanyo y Sansei, en 1991, Cherñajovsky instala la primera planta de Newsan, en Ushuaia. Luego sumó las plantas de Avellaneda (donde fabrica las heladeras Siam) y Campana (donde hoy fabrica las turbinas eólicas). De 71 años, casado y con 5 hijos, el empresario estudió varias carreras (Sociología, Filosofía, Psicología y Abogacía), sin concluir ninguna. Es un coleccionista y apasionado del arte y tiene vínculos con varios dirigentes políticos. “En el fondo -describe- todos los empresarios somos un poco políticos, porque si construís una empresa, das trabajo y generás riqueza, eso tiene un impacto sociopolítico ”.

-¿Qué expectativa le genera el cambio de gobierno?

-El diagnóstico del país es reservado, principalmente por los antecedentes del “paciente” de los últimos 70 o 100 años. Como sociedad, estamos complicados. Uno generalmente piensa en el mediano o largo plazo. Y si no se produce una reconversión importante en la actitud de todos, no hay ningún gobierno que lo pueda acomodar.

-¿Con grieta no se soluciona?

-Exactamente. Esto es una problemática de toda la sociedad y no de un gobierno. Hace falta un mayor nivel de compromiso de toda la dirigencia. Y cuando hablo de dirigencia no me refiero sólo a la política. Hay que lanzar un programa de largo plazo, consensuarlo y continuarlo a través de los distintos gobiernos, y ver si así podemos dar vuelta una cultura que nos está haciendo muy mal. Y creo que hace falta mucho compromiso por parte del empresariado, mucho más del que hay, para hacer que la cosa funcione.

-Sus negocios van de la electrónica a los alimentos. ¿Qué tipo de empresa es Newsan? ¿Dentro de qué rubro la ubicaría?

-Es un grupo polifacético. Son varias empresas en un mismo grupo. Y tiene la versatilidad que el país requiere. Por ejemplo, cuando se abrió la importación para pequeños electrodomésticos, reconvertimos la planta de Campana, donde trabajan 700 personas. Entonces nos adherimos al programa de energías renovables y en esa planta hoy fabricamos turbinas eólicas. Por otro lado, pasamos a importar y distribuir pequeños electrodomésticos.

-¿Pero cómo la definiría?

-Somos una empresa de comercio exterior con capacidad industrial. Somos un socio ideal para una multinacional que no quiera involucrarse con todas las complejidades de la Argentina. Vendemos herramientas, bicicletas, electrónicos, productos de línea blanca y también colchones.

-¿Cómo piensa desarrollar la unidad alimenticia?

-Estamos exportando entre US$250 y US$300 millones al año. Esa cantidad para cualquier empresa, es una operación enorme. Si me preguntan cuánto me gustaría crecer, respondo que como mínimo, equiparar el mismo volumen de importaciones con exportaciones, en un plazo de entre 5 y 6 años.

-Arrancan con 3 frigoríficos asociados ¿Piensa tener uno propio?

-Llegado el momento, sí. En pesca empezamos de ese modo. Al principio hacíamos trading, asociados con una pequeña empresa de trader, que exportaba US$20 millones y que nos dio el conocimiento específico. Eso hoy lo elevamos a US$200 millones. Es decir, multiplicamos por 10 la facturación en unos 7 años. No es fácil. Empezamos haciendo trading y ahora tenemos barcos propios.

-¿Ya tiene establecidos contactos en China para vender carne?

-Por supuesto, incluso tenemos oficinas comerciales en China.

-¿Cuándo empiezan a mandar los primeros embarques?

-En los próximos meses. Está en pleno proceso, pero será muy pronto.

-Newsan tiene acuerdos para producir y distribuir electrónicos para varias multinacionales. Trascendió que piensan sumar nuevas marcas y se habla de un acuerdo con Whirlpool. ¿Es cierto?

-Hay conversaciones con varias compañías internacionales. Estamos trabajando con varias marcas en diferentes rubros. Todo el tiempo hay negociaciones.

-En el pasado hubo restricciones con las importaciones. ¿Tiene algún tipo de temor sobre eso?

-Creo que el tema de la deuda se va a encaminar y no pienso que haya problemas para importar insumos.

-¿Cree que el próximo gobierno reactivará el régimen fueguino?

-Es posible, porque Tierra del Fuego fue desvastada.

Fuente: Clarin

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